Guía de cuidado del árbol de bonsái Mimosa (Albizia julibrissin)

Los exquisitos pompones rosados que producen los árboles de mimosa, Albizia julibrissin, son una de las razones por las que son un árbol de bonsái tan popular. Otras formas en que estas plantas de mimosa parecen hechas para esta forma de arte incluyen las delicadas hojas en forma de helechos cubiertas de hojas en miniatura.

Estas características únicas dan una sensación particularmente elegante y delicada a las esculturas vivas de los bonsáis. Los árboles de mimosa también hacen grandes plantas de bonsái porque crecen rápidamente. Esto significa que el tronco y las extremidades de la planta se engrosan más rápido que otros tipos de plantas de bonsái y esculpirlas es por lo tanto más fácil.

Las fragantes flores de un bonsái mimosa son lo que hacen que sea una planta tan única y hermosa. Floreciendo en verano, estas flores en realidad no tienen pétalos sino delicados y sedosos racimos de estambres blancos y rosados, la parte de una flor que normalmente está centrada entre los pétalos y es más pequeña que ellos.

Este florecimiento único le da a esta planta el apodo de «árbol de la seda» e incluso atrae mariposas, abejas, colibríes y otros polinizadores de jardín cuando crece en el exterior.

Una de las características más singulares de un bonsái mimosa es que cada hoja de cada rama se pliega y cierra todas las tardes o, si está fuera, durante las lluvias. Este es un rasgo natural de la julibrissina de Albizia y es probablemente el hecho más conocido de esta planta.

Fue traída a Europa desde el este durante la década de 1780 por un noble italiano. Como árboles altos y ralos, los árboles de mimosa han sido populares como árboles de sombra a lo largo de las costas de los Estados Unidos desde que fueron importados por primera vez hace más de cien años. Sólo más tarde se descubrió que también era un excelente árbol de bonsái.

Nombre científico/botánico Albizia julibrissin Descripción Los árboles de mimosa son autóctonos de China, pero se han cultivado en las regiones costeras y meridionales de los Estados Unidos desde finales del siglo XVIII. Son muy apreciados como árboles de sombra. Las mimosas crecen rápidamente. Exhiben un follaje distintivo parecido al de un helecho y flores fragantes y llamativas. Los árboles de mimosa son relativamente de corta vida, muy raramente sobreviven más de 20 años. Posición Los árboles de mimosa son intolerantes a los climas fríos. Las zonas ideales de plantación del USDA están entre 6 y 10. Los árboles requieren protección cuando la temperatura cae por debajo de los 60o Fahrenheit para minimizar el riesgo de muerte. Las mimosas deben plantarse a pleno sol, y los árboles no pueden crecer en interiores. Riego Los árboles de mimosas son tolerantes a la sequía. Permiten que el suelo se seque casi por completo antes de dar agua a la planta, y evitan que el agua caiga sobre las flores cuando están en flor. Alimentación No hay información disponible sobre la alimentación. Poda de Hojas y Ramas La poda debe realizarse cada primavera, y debido a que los árboles de mimosa crecen rápidamente, son tolerantes a una poda severa. Replantado y Medio de Crecimiento Los árboles de mimosa se cultivan generalmente en el suelo, y son tolerantes a una amplia gama de suelos. Alambrado Los árboles tienen una corteza extremadamente suave y ramas fáciles de romper. Como tal, presentan ciertos problemas al hacer el cableado. Sólo se deben cablear los nuevos brotes, y es importante utilizar cables de calibre pequeño. Los alambres sólo deben ser dejados por unas dos semanas porque los nuevos crecimientos se desarrollan a un ritmo rápido. Notas Las mimosas muestran una característica particularmente fascinante: Estimuladas por la falta de luz, su follaje adquiere un aspecto plegado y cerrado durante la noche.

Una rosa con cualquier otro nombre…

El árbol que más se usa en el bonsái mimosa tiene el nombre latino de Albizia julibrissin. Es nativo de China y, a lo largo de los años, ha desarrollado más de un nombre común, lo que hace difícil saber qué variedad de árbol se está discutiendo realmente.

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La especie Albizia julibrissin se conoce más a menudo como el árbol de la seda, pero este título no especifica la especie julibrissin sólo el fenus Albizia. De hecho, cualquier especie de Albizia se considera un árbol de la seda aunque sólo se utiliza el juibrissin para los bonsáis.

Otros nombres de Albizia julibrissin incluyen mimosa, acacia Lenkoran y tamarindo bastardo aunque la planta no tiene conexión con las familias de plantas de mimosa, acacia o tamarindo reales. Para empeorar las cosas, la mimosa también se utiliza para varios otros géneros igualmente no relacionados con la planta de mimosa real.

En los círculos de los bonsáis, la julibrissina de Albizia se llama comúnmente mimosa. Aunque fuera de este nicho el título puede relacionarse con muchas otras plantas, en el contexto del bonsái mimosa significa específicamente Albizia julibrissin.

Para aclarar aún más, nunca se hace referencia a la Albizia julibrissin como mimosa tropical, ya que esta planta también se utiliza para el bonsái, pero en realidad es una verdadera mimosa.

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En la naturaleza, la albizia julibrissin puede crecer hasta los 40 pies de altura y se caracteriza por una amplia corona de hojas. Las hojas son pequeñas, oblongas y dispuestas en grupos de seis a doce a cada lado de los delgados y flexibles piñones.

Estas delicadas frondas miden más de un pie de largo y ocho pulgadas de ancho en los árboles adultos. Cada pequeña hoja mide alrededor de una pulgada y media de largo y menos de un séptimo de pulgada de ancho. La corteza tiende a ser verde oscuro o gris y desarrolla rayas verticales a medida que envejece.

Cultivando un Bonsái Mimosa

El ambiente ideal para cultivar un bonsái mimosa requiere una temperatura de más de 60 grados en todo momento. Nativos de China, a los árboles de mimosa les gusta un clima relativamente seco y la luz del sol es una necesidad. Esto hace que sean difíciles de cultivar en la mayoría de los climas, pero también significa que son resistentes a la sequía. En lugar de la sequedad, es el clima frío y húmedo el que presenta el mayor problema para los árboles de mimosa.

Tengan cuidado de no regar el bonsái mimosa ya que demasiado ahogará la planta y demasiado poco hará que se marchite. Las raíces húmedas son la principal causa de enfermedad entre las plantas de bonsái. Es clave tener un excelente sistema de drenaje para lo que sea que se plante el bonsái.

Cuando florezca, evite mojar las flores ya que esto puede hacer que se caigan de la planta antes. Por otro lado, una mimosa bonsái puede llegar a estar bastante seca sin sufrir efectos secundarios a largo plazo.

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A diferencia de otras plantas usadas para los bonsáis, los árboles de mimosa necesitan luz solar durante todo el día, por lo que cultivar esta planta en su interior es casi imposible. Por suerte, los árboles de mimosa no son nada quisquillosos con el tipo de suelo en el que crecen.

Ciertamente hay ingredientes del suelo que pueden ser añadidos para hacer que el árbol crezca aún mejor, pero en general una mimosa sobrevivirá independientemente de la arenosidad, la acidez o la naturaleza poco atractiva del suelo.

Debido al notable tamaño de los árboles de mimosa, estas plantas a veces no se consideran bonsáis tradicionales. Su gran tamaño también las hace más adecuadas para la vida al aire libre si el clima lo permite.

Formando un Bonsái Mimosa

El rápido crecimiento de los árboles de mimosa hace que esculpirlos en bonsái sea menos tedioso que con otros tipos de plantas. Esto puede definitivamente atraer a los principiantes en particular.

Sin embargo, el proceso de esculpir con una mimosa requiere un nivel intermedio de habilidad en el bonsái, por lo que los principiantes deben tener cuidado. La mimosa no es ciertamente la planta de bonsái más fácil de moldear, pero tampoco es la más difícil.

Otro beneficio de la mimosa para el bonsái es que esta planta puede soportar una dura poda cada primavera. Esto no sólo ayuda a esculpir la planta con mayor precisión, sino que también acelera el proceso. Para aquellos interesados en los bonsáis, pero no demasiado preocupados por detalles específicos de la forma, una mimosa bonsái es una gran elección.

Una desventaja del bonsái mimosa es que tiene una vida relativamente corta. Mientras que algunas plantas de bonsái pueden sobrevivir felizmente durante décadas, los árboles de mimosa rara vez viven hasta los 20 años.

El uso de un árbol de mimosa para bonsái se hace mejor al aire libre en un clima que fomente la planta. Recuerde mover la planta al interior si el clima amenaza con bajar de 60 grados y no sobre el agua. Las opciones de estilo y técnicas posibles son variadas ya que esta es una planta de bonsái particularmente grande y crece rápidamente.

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