De Penjing a Bonsái: El impacto de la cultura japonesa en la tradición del Bonsái

“Bonsai” ( 盆栽 en japonés) se traduce literalmente en ” plantado en un contenedor/maceta ” o ” plantado en bandeja “.

El bonsái se ha convertido en una poderosa forma de expresar el amor y el máximo respeto por la naturaleza viva.

La tradición y la estética japonesas han dado forma a los bonsáis, aunque la primera evidencia de plantar árboles en miniatura en pequeñas macetas se atribuye a las dinastías chinas que se remontan a más de 1400 años atrás, cuando el arte del penjing estaba en auge.

Por otra parte, la verdadera esencia de los bonsáis sólo puede entenderse si se adopta la perspectiva japonesa de la antigua tradición y las características estéticas relacionadas.

Pero el bonsái no es sólo una tradición antigua, ya que se relaciona con la vida moderna de una manera profundamente significativa.

En un mundo que se enfrenta actualmente a una rápida urbanización e industrialización que conduce a dañar a la Madre Naturaleza hasta el punto de amenazar el bienestar de las generaciones futuras, el bonsái está allanando el camino para abrazar una perspectiva más elevada de la relación de milenios de antigüedad entre la humanidad y la naturaleza viva.

De Penjing a Bonsái

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El primer registro existente de la práctica de cultivar árboles diminutos en pequeñas macetas (hay que tener en cuenta que esta práctica no estaba bien definida como lo está el bonsái hoy en día) se remonta a la Dinastía Tang a principios de los años 700 en China – o hace unos 1400 años.

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Video de Smart Pictvids – El arte del bonsái – Penjing: Un Renacimiento chino

Fuente: youtube.com

En una antigua pintura china, al Emperador se le presentan árboles en miniatura en una maceta.

Sin embargo, durante más de 200 años, los chinos no convirtieron el acto de cultivar árboles en miniatura en macetas en una disciplina y una forma de arte muy popular.

En cambio, fue hace aproximadamente 1.200 años cuando los monjes budistas trajeron la versión china del bonsái – el penjing – a Japón, y fue en Japón donde el bonsái ganó reconocimiento nacional y gradualmente comenzó a ser practicado masivamente por la población local.

No fue antes de 1876 cuando las exhibiciones de bonsáis japoneses llegaron fuera de las fronteras del país durante la Feria Mundial de Filadelfia.

A pesar de los trágicos acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial, las tropas americanas y la tradición de los bonsáis se entrelazaron, ya que muchos de los soldados americanos volvieron a casa y difundieron aún más la palabra para los asombrosos árboles japoneses en miniatura. El resto es historia, pero seguro que los bonsáis se abrieron camino en todo el mundo después de siglos de cuidadoso desarrollo de la antigua tradición en Japón.

Penjing representa pequeños árboles como parte de varios paisajes – Fuente de la imagen

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Estética japonesa en el Bonsái

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El atractivo estético de una obra maestra del árbol de bonsái se mide sólo por la capacidad de interpretar los conceptos básicos de la tradición japonesa.

Como regla general, el valor de un árbol de bonsái se estima en función de la edad, así como de las técnicas utilizadas para dar forma a los árboles en miniatura.

Un objetivo importante de cada artista del bonsái es hacer que los pequeños árboles se parezcan a un árbol viejo de la forma más auténtica posible.

La reverencia por la vejez es una que abarca la comprensión japonesa de la forma en que los ancianos deben ser tratados – con el mayor respeto.

Es más, la reverencia a la vejez en los bonsáis se interpreta además como una forma de reconocer el viaje de los ancianos a través de la vida, ya que es con la edad que las personas son capaces de aprender y crecer a partir de los múltiples desafíos que se enfrentan.

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Además, la experiencia acumulada de los ancianos y su relación con el mantenimiento y la preservación de las tradiciones antiguas se considera una parte importante de la apreciación de la estética en el arte del bonsái.

Eso se debe a que, por excelencia, una obra maestra del árbol de bonsái es capaz de desencadenar una sensación de nostalgia por la oposición de su pequeño tamaño frente a su aspecto envejecido.

Por otro lado, un árbol de bonsái no necesariamente tiene que ser muy viejo para ser considerado una obra maestra, aunque los árboles de bonsái japoneses más apreciados son los que se han transmitido con éxito durante generaciones.

Uno de los conceptos centrales que residen en la estética japonesa de los bonsáis es Wabi-Sabi – poder apreciar la fragilidad e imperfección de la vida. Esta es una hermosa lección que se entrelaza aún más en la forma en que los árboles bonsái sólo se vuelven más hermosos a partir de sus heridas y los niveles controlados de estrés aplicados para lograr el atractivo visual deseado.

Video de TEDx Talks – Wabi-sabi: La magnificencia de la imperfección: Cheryl Hunter en TEDxSantaMonica

Fuente: youtube.com

Pensamientos finales

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Desde la rica historia de los jardines Zen japoneses hasta el establecimiento del Museo de Arte Bonsái Ōmiya, Saitama, cerca de Tokio – la tradición y la estética japonesas incrustadas en el arte del bonsái no pueden ser puestas en marcos estrictos. Se necesita paciencia e indulgencia en el mundo del bonsái para poder apreciar y experimentar plenamente la belleza y la sabiduría que lograron convertir una práctica centenaria en una de las actividades de pasatiempo más placenteras y beneficiosas del mundo.

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